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Terraton, Dia de la Tierra, Salvanatura, Decada Verde

¡Celebremos el 50 Aniversario del Día de la Tierra aprendiendo de las asombrosas Aves de El Salvador!

Por Oliver Komar, Director, Centro Zamorano de Biodiversidad, y miembro de la directiva, Fundación Ecológica de El Salvador, SalvaNATURA.

En 2020, estamos celebrando el Día de la Tierra por la 50va vez. Pero por primera vez en estos 50 años, estamos bajo estrictas órdenes de quedarnos en casa, en medio de una pandemia mundial que nos hace reevaluar como vivimos nuestras vidas y como utilizamos los recursos naturales. Nos permite reflexionar, y observar la actividad natural alrededor de nuestras casas. Personas que viven en ciudades están dándose cuenta, algunas por primera vez, de la abundancia de las aves y otros animales que normalmente se esconden en las quebradas, pero ahora están ambulando en las calles y en los jardines, ¡sorprendidos por la ausencia de los humanos!.

Quisiera compartir con todos los salvadoreños una forma de celebración ambiental, reflexión, contribución científica, y alivio de estrés que puede ayudarlos a aguantar estos tiempos de cuarentena en casa. Parece mentira, una actividad que puede tener todas esas cualidades y que podemos hacer aun desde la casa. Así es, hoy donde sea que estemos, podemos celebrar el Día de la Tierra, tomando un momento para apreciar las aves alrededor de nosotros. Sus constantes cantos, y sus múltiples plumajes, muchos de los cuales son sorprendentes y coloridos. ¡Aun dentro de las ciudades, se encuentran aves… por todos lados!

Si acaso eres una de las personas que nunca había tomado el tiempo para aprender de las aves, pero sueles pensar: “sería bonito poder reconocer las aves, y saber cuáles aves viven cerca de mí”, ¡este artículo es para ti!. Te invito a probar el pasatiempo de observación de aves. Aunque no estás listo para identificar todas las especies, la observación de aves te dará beneficios de salud mental que ahora debemos de cuidar tanto como nuestra salud física.

Algunos se van a preguntar: ¿Por dónde empiezo? ¿Cómo puedo identificar las aves que veo? ¿Qué aves se encuentran cerca de mi casa?. En la actualidad, existen dos sitios en el internet que tienen un montón de información sobre las aves alrededor de tu casa (¡donde sea que vivas!). Se llaman iNaturalist y eBird. A continuación, comparto información acerca de estas dos aplicaciones y como puedes usarlas para aprender de las aves.

iNaturalist

En este momento, iNaturalist es una plataforma disponible en tu computadora o celular (https://www.inaturalist.org/) que ha acumulado 1,440 reportes en El Salvador (mayormente apoyados con fotos digitales) de 295 especies de aves, provenientes de 122 observadores. Tú puedes aprender de esta impresionante diversidad de especies, usando la herramienta “Explora” en el menú principal. En los campos para realizar la búsqueda, coloca “Aves” en el campo para especie, y “El Salvador” en el campo para ubicación. Aparecerá una galería de más de mil observaciones (fotos). Pero puedes cambiar la galería a ESPECIE y se cambiará a las fotos de referencia para las 295 especies disponibles, en orden de la frecuencia que se han reportado (Figura 1). Si tienes una curiosidad por algunos grupos de aves en particular, iNaturalist es una buena herramienta para visualizar las especies particulares de grupos como los colibríes, tucanes, búhos y muchos más. Prueba escribir uno de estos grupos en la casilla de especies.

Figura 1. En iNaturalist, exploras las Aves de El Salvador, y puedes ver las fotos de referencia en orden por frecuencia que se reportan en la plataforma. Cada foto es un enlace a una serie de páginas informativas acerca de la especie.

¿Cuáles aves puedes observar si, en vez de El Salvador, colocas San Salvador en la casilla de ubicación? A través de esta herramienta de exploración puedes descubrir las observaciones para distintas localidades del país. Escribe estas localidades en la casilla de ubicación o prueba los enlaces a continuación: Santa Ana (262 observaciones, 131 especies); Antiguo Cuscatlán (71 observaciones, 46 especies); San Miguel (86 observaciones, 57 especies).

Quizás te des cuenta de que estos “inventarios” todavía están incompletos. Es decir, hay más de 46 especies de aves en la municipalidad de Antiguo Cuscatlán. Obviamente, no todas han sido reportadas en iNaturalist. Cualquier persona puede subir reportes, si son observaciones propias, es decir tus propias fotos. No debes subir fotos de otra persona, o tomar fotos de imágenes publicados en un libro o un afiche. Si te quedas con ganas de participar más y tienes una cámara que te permite tomar fotos de aves, insectos, plantas, etc. estarías listo para agregar tus propios registros a iNaturalist.

Esta plataforma tiene una sorpresa—¡la app puede determinar la especie en tu foto! No tienes que saber el nombre de la especie. Cuando subes tu foto, iNaturalist usa un algoritmo de inteligencia artificial para procesar el registro y proponer una identificación en fracciones de un segundo. Además, te da herramientas para poder comparar tus fotos con imágenes de referencia para todas las especies similares. Así es como aprenderás de muchas otras especies, y poco a poco empezarás a adquirir capacidades para reconocer las especies o sus grupos taxonómicos (por ejemplo, a que grupo o familia pertenecen los gavilanes o las orquídeas).

iNaturalist es una excelente herramienta para iniciar tu camino al aprendizaje sobre la ornitología. Pero hay otra herramienta que proporciona información aún más detallada, la cual es la fuente de información favorita para los ornitólogos, los guías de aviturismo y los pajareros expertos. Se llama eBird.

eBird

eBird es una plataforma de ciencia ciudadana que incluye la base de datos más grande del mundo, con más de 500 millones de observaciones de aves, realizados por casi medio millón de participantes en todo el mundo. El Salvador cuenta con registros de 559 especies de aves. Al ingresar al portal “eBird Centroamérica” a través de una computadora (Figura 2) o al bajar la aplicación “eBird Móvil” disponible para celulares, tenemos acceso a millones de datos sobre observaciones de aves en El Salvador y en todo el mundo.

Figura 2. Centroamérica cuenta con su propio portal de eBird en el internet. En esta plataforma puedes buscar aves de interés o descubrir cuáles aves habitan en tu departamento. Ingresa el departamento de San Salvador en el buscador de Explorar una localidad. ¿Cuántas y cuáles especies se han reportado en este departamento?

Al acceder a eBird, encontraremos listas con especies de aves, fechas y quien contribuyó la observación. Se puede buscar mapas interactivos de distribución para cada especie. Más allá, descubriremos cuáles lugares de El Salvador son considerados “hot-spots” o zonas con alta riqueza de aves (Figura 3).

Figura 3. A través del Explorador de sitios de interés para la observación de las aves, eBird nos muestra sitios con alta riqueza de aves. Los pins con color dorado son enlaces para sitios que tienen reportadas más de 200 especies cada uno. Vía este explorador, se puede acceder a listados ilustrados de las aves en casi 200 sitios de interés dentro de El Salvador.

Para los que aprecian la fotografía y aprender a través de imágenes, eBird cuenta con una galería multimedia con 17.5 millones de fotos, 650 mil grabaciones de audio y 170 mil vídeos, y cada día estas cifras suben. Puedes filtrar esta enorme base de datos por localidad, por observador y por calidad. Hay más de 34 mil fotos tomadas en El Salvador, de 500 especies de aves (Figura 4). Las 2,227 grabaciones de audio de El Salvador documentan 300 especies. Por el momento solo hay 5 vídeos.

Figura 4. La galería multimedia de eBird nos muestra fotografías ordenadas según nuestra configuración del filtro. Esta imagen muestra los primeros 16 resultados de solicitar todas las fotos de El Salvador, en orden de mayor calidad. Las fotos están calificadas por los usuarios de eBird, y si no estás de acuerdo en el orden, tú puedes calificarlas también.

Otra manera de visualizar las aves en eBird es vía el Listado Ilustrado, por el país, por departamento, o por sitio de interés (o “hotspot”). Por ejemplo, el Parque del Bicentenario en San Salvador (y Antiguo Cuscatlán) es uno de más de 190 sitios en El Salvador con un Listado Ilustrado (Figura 5). Puedes utilizar el Explorador de Sitios de interés para descubrir una variedad de páginas de internet dedicadas a las aves de cada sitio, que incluye el Listado Ilustrado. El listado incluye enlaces a las galerías de las fotos para cada especie. Igualmente, incluye enlaces a páginas generales para cada especie, que es como una enciclopedia de las aves, con mucho material educativo recopilado por el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

Figura 5. Este es una parte del Listado Ilustrado del Parque del Bicentenario en el área metropolitana de San Salvador, que incluye información detallada de 173 especies de aves que han sido reportadas en este sitio para eBird.

eBird también incluye mapas interactivos de distribución para todas las aves del mundo. Les invitamos a visitar el mapa interactivo para Chiltota guatemalteca (sigue el enlace en el nombre del ave). Usando los datos ingresados a eBird, el Laboratorio de Ornitología de Cornell ha preparado mapas animados de las aves migratorias, que son fascinantes de ver. Sugerimos explorar la animación para el Gavilán de Swainson, una de las especies que forman los famosos “Azacuanes”, que precisamente en la fecha de esta publicación (22 de abril), están volando hacia el norte sobre El Salvador, por miles.

Aprende de las aves durante la Cuarentena de COVID-19

¿Por qué no aprovechar la cuarentena para aprender más sobre las aves? ¿Cuáles especies han sido reportadas cerca de tu casa, en iNaturalist, y en eBird? Explora estos sitios en el internet, y ve si puedes reconocer especies que visitan tu jardín o los predios cercanos a tu casa. Puede que tengas acceso a las aves aún quedándote en tu casa. Las aves están en los árboles más cercanos y están sobrevolando encima de tu pueblo o ciudad. De hecho, abril es el mes cuando cientos de miles de aves migran sobre y a través de El Salvador, de Centro y Suramérica hacia Norteamérica. ¿Puedes ver algunas de estas aves, volando hacia el norte? Algunas vuelan de noche, y si escuchas durante la noche puedes detectar sus sonidos o aun cantos mientras vuelan, en lo alto, sobre nuestras casas.

SalvaNATURA te anima participa en el evento “Reto Naturalista Urbano El Salvador” en el cual la meta es identificar la flora y fauna que nos rodea, en nuestros jardines y alrededor de nuestras casas. El evento se realizará entre el 24 y el 27 de abril, 2020. Si no has utilizado iNaturalist, ahora es el momento perfecto para comenzar. Para mayor información, visite https://www.inaturalist.org/projects/reto-naturalista-urbano-el-salvador-2020

Ambas herramientas, iNaturalist y eBird, son de acceso gratis, y sirven para identificar aves y para aprender sobre la gran biodiversidad que tenemos en El Salvador. Son de mucha utilidad tanto para el principiante como para el profesional-científico-experto. Tú puedes también contribuir con tus observaciones en iNaturalist y en eBird, y unirte al ejército creciente de científicos ciudadanos. Ojo: iNaturalist es ideal para subir una foto de un ave, cuando no sabes su identificación, mientras que eBird está diseñado para los “pajareros” que ya saben cómo identificar las especies. Aprender sobre nuestros recursos naturales, y contribuir a su conocimiento, es una excelente manera de contribuir al cuidado de nuestra Tierra.

Para aprender como unirte a la familia de la Fundación Ecológica de El Salvador SalvaNATURA, visítanos en Facebook: https://www.facebook.com/salvanatura/.

Oliver Komar, originario de Massachusetts USA, es Ph.D. en ecología y profesor en el Departamento de Ambiente y Desarrollo, Universidad Zamorano, Honduras. Estudió las aves de El Salvador durante 18 años, y es autor del Peterson Field Guide to Birds of Northern Central America, una guía de aves que incluye El Salvador. Este artículo fue preparado con apoyo de Fabiola Rodríguez, candidato de Ph.D. en Tulane University, Louisiana.